У пилота Королевских военно-воздушных сил Великобритании (RAF) Алана Поллока есть всего семь секунд, чтобы принять жизненно важное решение. Он находится всего в

футе над водами реки Темзы в истребителе, который летит со скоростью 300 миль в час. Менее чем в полумиле впереди, блокируя путь, находится Тауэрский мост. Пилот видит, что на нем много пешеходов, а также через мост медленно движется двухэтажный автобус. Должен ли он его пролететь? В конце концов, он решил пойти на это.

Это было 5 апреля 1968 года. Гарольд Уилсон был премьер-министром, в Лондоне проходили протесты против войны во Вьетнаме, а песня Beatles «Lady Madonna» занимала первое место в чартах.

Алан Поллок присоединился к RAF в 1953 году и быстро продвигался по службе, получив опыт работы на самолетах, включая реактивный истребитель компании de Havilland «Vampire» и его преемника Venom.

Алан любил RAF и считал, что его 50-летие нужно отметить полетом над Лондоном. Был запланирован официальный обед и несколько парадов - но никаких полетов. По его мнению, это было слишком незначительным.

«Празднование в воздухе, а не на земле – это в крови ВВС», - говорит Алан, которому сейчас 82 года.

Поэтому Алан решил взять дело в свои руки, организовав торжественный полет.

4 апреля Алан и три других пилота вылетели со своей базы в Западном Рейнхеме в Норфолке, направляясь в Сассекс. Он решил, что на следующий день, возвращаясь, он совершит полет над столицей.

«Это того стоило, даже если бы меня забрали в суд», - говорит Алан. По крайней мере, судебное разбирательство даст ему возможность высказаться относительно проблем, стоящим перед ВВС.

Вскоре после того, как утром 5 апреля пилоты взлетели, Алан ускользнул от остальных.

С помощью передатчика он сказал своим коллегам, что потерял визуальный контакт, и что у него проблемы с разговорной коммуникацией.

Все, что Алан имел с собой для справки, было заимствованной картой АА, на которой он обозначил маршрут по Лондону. В течение нескольких минут и держась низко, чтобы избежать коммерческого воздушного движения,

Вскоре он добрался до аэропорта Хитроу, где повернул направо и направился в Ричмонд-Парк, а затем к Темзе.

Полет над рекой был бы самым безопасным и тихим маршрутом через столицу. «Я летел через Темзу, потому что не хотел причинять никаких неприятностей», - говорит Алан.

Он опустился примерно до 150 футов и начал пролетать над мостами, держась посреди реки.

Затем он его ожидал сюрприз: «Там, прямо передо мной, был Тауэрский мост. Я забыл, что он там был!»

«Я мог бы его пропустить, я был заинтригован им как целью».

Питер Арнольд, стюард на грузовом корабле «Baltic Sun», был в ужасе от того, что самолет разобьется, но «он выпрямился и взлетел над нашими головами. Я думал, мне это снится».

Алан вспоминает: «Прямо в последнюю минуту, когда купол кабины был чуть ниже моста, а вокруг меня балки, в эту микросекунду я вспомнил, что у меня был хвостовой плавник».

Каким-то образом самолет справился. Только велосипедист на мосту упал с велосипеда в испуге, разорвав брюки (фото-wikimedia; dailymail.co.uk).

Бизнес

Образование

Традиции

Борис Джонсон зажег ханукию в офисе премьер-министра на Даунинг стрит, 10

 Борис Джонсон зажег ханукию в офисе премьер-министра на Даунинг стрит, 10 Борис Джонсон зажег ханукию в офисе премьер-министра на Даунинг стрит, 10
  Борис Джонсон во второй день Хануки зажег ханукию в офисе премьер-министра на Даунинг стрит, 10. К Борису Джонсону...
Подробнее...

Британцы хотят, чтобы следующим Королем стал принц Уильям, и жалеют о Brexit

Британцы хотят, чтобы следующим Королем стал принц Уильям, и жалеют о Brexit Британцы хотят, чтобы следующим Королем стал принц Уильям, и жалеют о Brexit
Масштабный опрос, проведенный на этой неделе по заказу издания Mail on Sunday показал, что британцы хотят, чтобы следующим...
Подробнее...

Графиня Уэссекская cтала патроном фонда, помогающего бедным детям Индии

Графиня Уэссекская cтала патроном фонда, помогающего бедным детям Индии Графиня Уэссекская cтала патроном фонда, помогающего бедным детям Индии
Графиня Уэссекская взяла на себя новую роль в поддержке детей, живущих в некоторых из самых неблагополучных...
Подробнее...

Дочь принца Гарри и Меган Маркл стала восьмой в очереди на британский престол

Дочь принца Гарри и Меган Маркл стала восьмой в очереди на британский престол Дочь принца Гарри и Меган Маркл стала восьмой в очереди на британский престол
  Информация о новорожденной дочери принца Гарри и Меган Маркл была на этой неделе добавлена на официальный веб-сайт...
Подробнее...

Спорт

Facebook