У пилота Королевских военно-воздушных сил Великобритании (RAF) Алана Поллока есть всего семь секунд, чтобы принять жизненно важное решение. Он находится всего в

футе над водами реки Темзы в истребителе, который летит со скоростью 300 миль в час. Менее чем в полумиле впереди, блокируя путь, находится Тауэрский мост. Пилот видит, что на нем много пешеходов, а также через мост медленно движется двухэтажный автобус. Должен ли он его пролететь? В конце концов, он решил пойти на это.

Это было 5 апреля 1968 года. Гарольд Уилсон был премьер-министром, в Лондоне проходили протесты против войны во Вьетнаме, а песня Beatles «Lady Madonna» занимала первое место в чартах.

Алан Поллок присоединился к RAF в 1953 году и быстро продвигался по службе, получив опыт работы на самолетах, включая реактивный истребитель компании de Havilland «Vampire» и его преемника Venom.

Алан любил RAF и считал, что его 50-летие нужно отметить полетом над Лондоном. Был запланирован официальный обед и несколько парадов - но никаких полетов. По его мнению, это было слишком незначительным.

«Празднование в воздухе, а не на земле – это в крови ВВС», - говорит Алан, которому сейчас 82 года.

Поэтому Алан решил взять дело в свои руки, организовав торжественный полет.

4 апреля Алан и три других пилота вылетели со своей базы в Западном Рейнхеме в Норфолке, направляясь в Сассекс. Он решил, что на следующий день, возвращаясь, он совершит полет над столицей.

«Это того стоило, даже если бы меня забрали в суд», - говорит Алан. По крайней мере, судебное разбирательство даст ему возможность высказаться относительно проблем, стоящим перед ВВС.

Вскоре после того, как утром 5 апреля пилоты взлетели, Алан ускользнул от остальных.

С помощью передатчика он сказал своим коллегам, что потерял визуальный контакт, и что у него проблемы с разговорной коммуникацией.

Все, что Алан имел с собой для справки, было заимствованной картой АА, на которой он обозначил маршрут по Лондону. В течение нескольких минут и держась низко, чтобы избежать коммерческого воздушного движения,

Вскоре он добрался до аэропорта Хитроу, где повернул направо и направился в Ричмонд-Парк, а затем к Темзе.

Полет над рекой был бы самым безопасным и тихим маршрутом через столицу. «Я летел через Темзу, потому что не хотел причинять никаких неприятностей», - говорит Алан.

Он опустился примерно до 150 футов и начал пролетать над мостами, держась посреди реки.

Затем он его ожидал сюрприз: «Там, прямо передо мной, был Тауэрский мост. Я забыл, что он там был!»

«Я мог бы его пропустить, я был заинтригован им как целью».

Питер Арнольд, стюард на грузовом корабле «Baltic Sun», был в ужасе от того, что самолет разобьется, но «он выпрямился и взлетел над нашими головами. Я думал, мне это снится».

Алан вспоминает: «Прямо в последнюю минуту, когда купол кабины был чуть ниже моста, а вокруг меня балки, в эту микросекунду я вспомнил, что у меня был хвостовой плавник».

Каким-то образом самолет справился. Только велосипедист на мосту упал с велосипеда в испуге, разорвав брюки (фото-wikimedia; dailymail.co.uk).

Бизнес

Образование

Традиции

Принц Гарри стал патроном благотворительной организации «Walk of America»

Принц Гарри стал патроном благотворительной организации «Walk of America»   Принц Гарри стал патроном благотворительной организации «Walk of America»
  Кенсингтонский дворец объявил на этой неделе, что принц Гарри теперь является покровителем организации «Walk...
Подробнее...

В британском Парламенте запретили кошерное и халяльное мясо

В британском Парламенте запретили кошерное и халяльное мясо В британском Парламенте запретили кошерное и халяльное мясо
В кафетериях и ресторанах британского Парламента были запрещены кошерное и халяльное мясо. Сотрудники департамента...
Подробнее...

На своей свадьбе Меган Маркл выступит с большой речью перед 800 гостями

На своей свадьбе Меган Маркл выступит с большой речью перед 800 гостями На своей свадьбе Меган Маркл выступит с большой речью перед 800 гостями
  Подготовка к свадьбе принца Гарри и Меган Маркл в самом разгаре, и, как стало известно в эти выходные, Меган Маркл планирует...
Подробнее...

Спорт

Facebook