Lev Berdnikov, Evrei v tsarskoi Rossii: syny ili pasynki? (Jews in Tsarist Russia: Sons or Stepsons?) St. Petersburg: Aleteia, 2016, 432 pp., ISBN: 978-5-9906936-4-7

Book Review by Victoria Khiterer, Millersville University

Lev Berdnikov’s book explores the policies of the Russian tsars toward Jews as well as the contribution of Jews in Russian history and culture. The author uses a significant amount of the historiography on the topic, including works of Russian and Western Jewish historians, memoirs and published archival documents.

The book is divided into three parts. The first part Jews under Monarchical Rule analyzes the policies of the Russians tsars toward Jews from the fifteenth to the mid nineteenth century. The author shows that the Grand Prince of Muscovite Russia Ivan III originally did not show intolerance toward Jews. He allowed Jews to come and trade in Russia. But the appearance of the sect of Judaizers in Russia and the spread of the Judaizers’ influence in court circles provoked an atmosphere of strong religious intolerance toward Jews and Judaizers.

Thereafter all Jews were expelled from Russia; however, Jews who converted to Christianity continued to serve the court during the reigns of subsequent Russian rulers. Thus the Jewish convert to Lutheranism Daniel (Stephan) von Gaden served as physician to the court of Tsars Aleksei and Fedor Romanov. When Tsar Fedor died in 1682, Von Gaden was accused of his poisoning and was publicly executed in Red Square in Moscow. History has a well-known tendency to repeat itself. Doctors from the Kremlin hospital (most of whom were Jewish) were falsely accused of the intentional mistreatment of Soviet leaders during the ‘Doctors Plot’ in 1953. Only the death of Stalin stopped this absurd accusation and saved the Kremlin doctors from the fate of Daniel von Gaden.

Berdnikov shows the inconsistency of Peter the Great’s views on the Jewish question. At different times Peter made contradictory statements about Jews. But neither Peter nor the following Russian rulers allowed Jews to live permanently in the country until the late eighteenth century. However, some Jewish converts took high positions in state offices. For example, the outstanding diplomat, converted Jew Peter Pavlovich Shafirov, was appointed as Vice-Chancellor under Peter the Great.

Russia acquired a large Jewish population together with the Polish lands after the three partitions of Poland. Catherine the Great allowed Jews to live in Russia, but only within the Pale of the Jewish Settlement, which included the Western and Southwestern provinces of the empire. Berdnikov shows that the policy of Catherine the Great toward Jews formed under the influence of her favorite, Prince Grigory Potemkin-Tavrichesky. Potemkin was famous for his religious tolerance and his benevolent attitude toward Jews. He believed in the future revival of the Jewish people on their land in Palestine.

The second part of the book Literature Portraits focuses on the biographies of prominent Jewish figures and converts, and their contributions to Russian and Jewish culture. Berdnikov shows that some converts did not lose interest in Jewish affairs and culture, and defended the interests of Jewish people. Thus Victor Nikitin, who was drafted into the Russian Army as a cantonist at the age of nine and forced to convert to Orthodox Christianity, described in his novel Mnogostradal’nye (Long-Sufferings) how Russian commanders tortured Jewish children-cantonists to compel their conversion. Nikitin also wrote several works about Jewish agricultural settlements in Russia. The Jewish convert General Mikhail Grulev protested in his publications against the persecution of Jews in Russia. Grulev published his memoirs in emigration in 1930 under the title Zapiski generala-evreia (Notes of a Jewish General) and donated the royalties from the book to the Jewish National Fund “for Zionism.” (p. 385)

Other converts totally assimilated and acculturated with Russian culture, such as Pavel Shein, who became a Slavophile and collector of Russian folklore. There were also some converts who demonstrated open hostility toward Jews, or even used Judeophobia and anti-Semitism to enhance their careers. One of them was the comedian and writer Pavel Weinberg, who became famous for his anti-Semitic jokes and publications. He depicted Jews as greedy, dirty, religious fanatics and mimicked on the stage the Yiddish accent in Russian language.

The third part of the book ‘Poor Millionaire’ Rothschild in the Mirror of Russian Culture shows how much attention Russian literature and press gave to the wealthiest Jewish family in Europe. Berdnikov shows that the Rothschild family became in Russia a symbol of power, wealth and ‘soulless’ capitalism. Judeophobes and Slavophiles criticized the Rothschilds, while Westernizers usually admired them. The famed Russian writer, thinker and Westernizer Aleksandr Herzen devoted to the Paris banker a chapter in his memoirs Byloe i Dumy (My Past and Thoughts), to which he gave the sarcastic title “Emperor James Rothschild and Banker Nicholas Romanov.” The chapter recounts that when Herzen emigrated for political reasons from Russia, his mother’s assets were frozen. Herzen asked the Paris banker James de Rothschild for help. Rothschild purchased the frozen assets and forced Tsar Nicholas I to pay the debt with interest. The Tsar submitted to the demand, because Rothschild threatened to otherwise publicize the case in the press and deprive Russia of future credit.

The book opens for us many unknown and semi-forgotten pages of Russian Jewish history and culture. It is written in a very elegant, scholarly yet popular style. There are many amusing stories and anecdotes combined with serious research. Reading the book will greatly benefit specialists and well entertain a wider audience.



Растущая в горах северной Греции боснийская сосна по имени Адонис была признана на прошлой неделе учёными самым старым деревом Европы. Специалисты отмечают, что дерево было высажено более 1075 лет тому назад. Оно было обнаружено учёными Стокгольмского университета и Университета Майнца и сразу же стало научной сенсацией. Подумать только, когда Адонис был молодым деревом, Византийская империя была на пике могущества. Когда дереву было 250 лет, был основан Оксфордский университет, когда 500 – Исаак Ньютон сформулировал свои законы. Шведский дендрохронологист доктор Пол Крусич, возглавляющий научную экспедицию в Грецию, в частности, подчеркнул: «весьма примечательно, что этот большой, сложный и впечатляющий организм прожил так долго в такой неприветливой среде» (фото-dailymail.co.uk).

«Магический» ботинок, используемый в Старой Англии для того, чтобы отгонять от дома «злых духов» обнаружен в одном из помещений Кембриджского университета. Кожаный ботинок был обнаружен ремонтной бригадой, которая закладывала кабель в Senior Common Room одного из колледжей Кембриджа. Он был замурован в стену более 300 лет тому назад и вызвал большой интерес со стороны историков и археологов. Здание St John’s College было построено между 1598 и 1602 годами в эпоху Тюдоров и являлось первоначально резиденцией ректора колледжа. Историки предполагают, что обувь была замурована в здание в ходе ремонта на рубеже XVII и XVIII веков. Суеверные жители тех времен считали, что старая обувь может защитить жизнь и предотвратить проникновение в дом злонамеренных духов. Сотрудник археологического департамента Кембриджского университета Ричард Ньюман, который взялся разобраться с ситуацией с ботинком, в частности, подчеркнул: “он был расположен между дымоходом и окном, именно в таких местах обувь закладывалась для подобных целей. Учитывая его расположение, очень вероятно, что он играл защитную роль для ректора колледжа. Это, возможно, даже был один из его старых ботинков” (фото-mirror.co.uk).


Карта мира, которую мы знаем, сложилась во многом благодаря завоеваниям. История видела много великих империй, которые выходили за пределы всех мыслимых границ. Тем не менее, история также видела, как такие империи рушатся и очень быстро уходят в небытие. Цивилизации рассыпались в пыль из-за войн, революций или внутренней политики. Но они оставили большой след в мировой истории. Сегодня мы перечислим о пяти величайших цивилизаций, которые когда-либо существовали.

#5 – Омейядский халифат

После смерти Мухаммада племена Аравии, которые он объединил, раскололись из-за разногласий по поводу его преемника. Были созданы четыре крупных халифата, и один из них был халифат Омейядов. Халифат стал одной из редких империй, которые правили на 3-х континентах - Европе, Африке и Азии. Халифат Омейядов контролировал почти треть населения мира (в 7-м веке) и 5,8 миллиона квадратных миль земли.

#4 – Испанская империя

Это одна из первых империй, которые достигли статуса глобальной. Испанская империя возникла после того, как Христофор Колумб случайно открыл Америку, когда пытался достигнуть Азии через Тихий океан.

После этого колонизацией Америки руководили испанцы, которые завоевывали большие куски новоиспеченной земли. Конкистадоры использовали конкурирующие племена друг против друга в целях дальнейшего облегчения их завоевания.

За это время их власть распространяется на четырех континентах (Европа, Америка, Австралия и Африка).

В свое время империя контролировала 13% всей мировой суши.

Падение империи было результатом многих войн, которые она вела, особенно против Франции, а также движений за независимость в Северной и Южной Америке (фото-gazettereview.com).

Терезу Мэй, которая на днях стала новым премьер-министром Великобритании, можно назвать наиболее успешной выпускницей колледжа географического факультета Санкт-Хью Оксфордского университета выпуска 1974 года, хотя, как выяснилось,  её сокурсники ничем не уступают ей.

Записи из колледжа 1974 года, которые получил The Telegraph, показывают девятерых известных студенток колледжа, которые изучали географию, среди которых и миссис Мэй.

Одна из них, ее близкая подруга - Алисия Коллинсон, стала выдающимся адвокатом и вышла замуж за Дэмиана Грина, которого миссис Мэй назначила министром труда и пенсий в своем кабинете.

Другая студентка, леди Луиза Паттен, чей муж Джон, ныне лорд Паттен, когда-то был государственным секретарем по вопросам образования.

Третья студентка стала успешным литературным агентом и вышла замуж за одного из самых продаваемых романистов в мире.

"Джон Паттен был одним из наших преподавателей. Он учил нас политической географии. Он почти наверняка оказал влияние на Терезу, - сообщила The Telegraph Дениз Паттерсон. - Тереза всегда серьезно интересовалась политикой. У нее были огромные амбиции".

Лорд Паттен, которому уже 70 лет, был избран членом парламента в 1979 году и назначен министром внутренних дел при Маргарет Тэтчер перед тем, как стать секретарем по вопросам образования при Джоне Мейджоре в 1992 году (фото-telegraph.co.uk).

Recently a number of publications appeared in the Russian and Ukrainian press about Victor Nekrasov, devoted to the 105th anniversary of his birth on 17 June, 2016. He was remembered mostly as a Soviet writer and dissident, the author of one of the first truthful novels about World War II V okopakh Stalingrada, (In the Trenches of Stalingrad, 1946). I would like to focus my article on the role of Nekrasov in the heightening of public awareness about the Babi Yar massacre and the need to commemorate and memorialize the Holocaust in Kiev.

Victor Nekrasov was born in Kiev into a noble family in 1911. Nekrasov was a descendent of Russian, Italian and Swiss nobility. His grandmother Alina von Ern graduated from the Smolny Institute for Noble Girls and danced at the graduation ball with Tsar Alexander II. Nekrasov was quite proud of his noble ancestors and described them in his book Malen’kie portrety (Little Portraits).[1]

Victor Nekrasov’s mother Zinaida Nikolaevna Nekrasova (nee Motovilova, 1879-1970) was a distant relative of the poet Anna Akhmatova. Zinaida Nikolaevna was a very progressive woman for her time. While most noble women enjoyed a life of luxury and leisure, Zinaida decided to become a medical doctor. She studied medicine in Switzerland and worked for many years as a physician.[2] Victor remained close to his mother all of her life and Kievans often saw them walking together downtown. Less is known about Victor Nekrasov’s father, Platon Feodosievich, who died from a heart attack in 1917, when Victor was six years old. Victor’s mother and father separated when he was a small child. Zinaida Nikolaevna, with her two sons, Victor and his older brother Nikolai, lived in Switzerland and Paris before World War I and then in Kiev. Nekrasov’s father settled in Krasnoyarsk, where he worked as a bank clerk.[3] So perhaps Victor even did not remember his father.

В Манчестере с 3 по 12 июня проходит фестиваль местной истории, в ходе которого среди населения, особенно его молодой части, популяризируются знания об истории родного края. Организаторы Manchester Histories Festival приводят лишь 5 малоизвестных  фактов в публикациях в городской прессе, посвященных  истории города. Итак, вот первый из фактов: 1. Зелёный квартал Манчестера считался самым диким и трущобным районом во всей викторианской Англии. Комфортабельный ныне район Манчестера в период до Промышленной революции был отвратительным. Высокая преступность, опасные эпидемии и многие другие проблемы являлись неотъемлемыми спутниками жизни в районе, в котором проживало много ирландских эмигрантов, и который был назван Фридрихом Энгельсом в одной из своих классических работ «адом на земле».

2. В Манчестере изобрели вафельные стаканчики для мороженого. Компания Antonio Valvona создала в 1890-е годы конус мороженого под названием Twist, который вдохнул новую жизнь в популярность данного лакомства. До этого мороженое продавали в стаканчиках, которые клиенты возвращали продавцу. Ему приходилось мыть их после каждого клиента, что несло за собой проблемы, так как не всегда они мылись должным образом и санитарные службы накладывали штрафы на продавцов. Изобретение вафельного стаканчика Twist снимало данную проблему и продажи мороженого в городе сразу же выросли (фото-manchesterevengnews.co.uk).

Любители британской истории 1940-х годов собрались в прошедшие выходные в районе East Lancashire Railway для того, чтобы принять участие в ежегодном театрализованном представлении. Данное мероприятие, которое традиционо проходит на нескольких железнодорожных станциях ELR, расположенных от Бери до Россендейла, привлекает тысячи туристов, актеров и реконструкторов, желающих побороть ностальгию и погрузиться в атмосферу далеких 1940-х годов (фото-manchestereveningnews.co.uk).




Владелец фермы в Уилтшире Люк Ирвин, который недавно решил проложить электрический кабель в свой сарай для того, чтобы дети могли играть в нем в настольный теннис, неожиданно для себя помог историкам сделать серьезное научное открытие. По данным британских археологов, под верхнем слоем земли территории фермы, расположенной близ деревни Тисбери, была обнаружена «самая большая римская вилла, когда-либо найденная в Великобритании». В ходе начавшихся в этом месяце раскопок уже найдены мозаика, монеты, броши и кости животных. Эксперты уже отметили, что это был дом богатой римской семьи, живущей в роскоши. Члены семьи любили употреблять в пищу устрицы, которые выращивались в бочках с соленой водой, и транспортировались с морского побережья. Как подчеркнул владелец фермы: «я был поражен осознанием того, что кто-то жил на этом месте в течение 2000 лет. Вы видите просто поле из входа в ваш дом, а еще 1500 лет тому назад там стоял, возможно, самый большой в Великобритании дом». Представитель фонда Historic England доктор Дэвид Робертс подчернул, что находка имеет очень большое значение по нескольким причинам (фото-dailymail.co.uk).


Подробную карту подземного Манчестера опубликовал на специальном сайте исследователь истории города Марк Кроссфилд. Карта стала итогом шестилетнего труда жителя Чорлтона, который нанес на нее подземные реки, убежища, шахты и другие подземные пространства Манчестера. Как подчеркнул сам Марк, его интерес к подземному миру Манчестера, скрывающемся за брусчаткой городских улиц, началася как хобби, однако спустя некоторое время это захватило все его воображение на протяжении нескольких лет. Разработчик программного обеспечения, который ранее работал в редакции издания Manchester Evening News, смог за четыре месяца свести воедино все данные о подземных объектах Манчестера и создать комплексную карту Hidden Manchester (фото- manchestereveningnews.co.uk).




Королева со своими детьми приняла участие в Braemar Gathering

Королева со своими детьми приняла участие в Braemar Gathering Королева со своими детьми приняла участие в Braemar Gathering
  В прошедшие выходные Kоролева вместе со своими детьми посетила народные игры Braemar Royal Highland Gathering. Игры, которые...

Точную копию тиары Меган Маркл можно купить за £ 39,99

Точную копию тиары Меган Маркл можно купить за £ 39,99 Точную копию тиары Меган Маркл можно купить за £ 39,99
Пожалуй, нет такой девочки в мире, которая бы не мечтала стать принцессой. Специально для таких мечтающих девчонок...

Принц Гарри стал патроном благотворительной организации «Walk of America»

Принц Гарри стал патроном благотворительной организации «Walk of America»   Принц Гарри стал патроном благотворительной организации «Walk of America»
  Кенсингтонский дворец объявил на этой неделе, что принц Гарри теперь является покровителем организации «Walk...